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Malta & Panama Papers: Malta & Co. gehören auf schwarze Liste der Steueroasen

MEPs clash with Joseph Muscat over Malta’s money-laundering role

Fabio De Masi

Please find English version below

 

Fabio De Masi (DIE LINKE.), stellvertretender Vorsitzender des Untersuchungsausschusses des Europäischen Parlaments zu Geldwäsche, Steuervermeidung und -hinterziehung (PANA), bezog in seiner heutigen Plenarrede Stellung zu den Skandalen um die Ratspräsidentschaft Maltas. De Masi prangerte die kriminellen Machenschaften an, die sich im politischen System Maltas eingenistet haben. Gleichzeitig forderte er Rat und Kommission dazu auf, im Kampf gegen Steuerdumping endlich ernst zu machen. Die Rede von De Masi in Auszügen:

"Die maltesische Regierung und damit die aktuelle EU-Ratspräsidentschaft strotzen vor krimineller Energie. Kabinettsmitglieder tauchen in den Panama Papers auf, EU-Visa werden an chinesische Geschäftsleute verhökert und Malta ist ein Paradies für Geldwäsche der italienischen Mafia. Ohne diplomatische Floskeln: An dem Geld, das Malta schützt, klebt deshalb auch Blut. Im Wahlkampf mit dem Finger auf Malta zu zeigen, aber in Brüssel vor Steuertricks und Geldwäsche einzuknicken, ist jedoch zu billig. So etwa Konservative und Liberale, die beim Country-by-Country Reporting kürzlich verhinderten, dass Konzerne lückenlos über Gewinne und gezahlte Steuern, Land für Land berichten müssen.“

„Die EU muss jetzt liefern – auch gegen Malta: Rat und Kommission müssen mit uns Schlupflöcher in der Geldwäscherichtlinie schließen - etwa für Scheindirektoren von Briefkastenfirmen. Die schwarze Liste der Steueroasen muss um EU-Staaten wie Malta ergänzt werden. Wir brauchen Quellensteuern für nicht-kooperative Staaten. Europa braucht Glaubwürdigkeit, keine Deals mit der Steuermafia!"

De Masi richtete darüber hinaus die Frage an den maltesischen Premier Muscat, ob dieser den Boykott des PANA-Untersuchungsausschusses des Europäischen Parlaments einstellen und eine Reform des Abstimmungsverhaltens in der Code of Conduct Gruppe zum Mehrheitsprinzip unterstützen würde.

 

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MEPs clash with Joseph Muscat over Malta’s money-laundering role

The newly re-elected Prime Minister of Malta, Joseph Muscat, has been invited to appear before MEPs from the European Parliament’s Committee of Inquiry into Money Laundering, Tax Avoidance and Tax Evasion (PANA) in order to answer questions about money-laundering violations in Malta as well as his own integrity in relation to recent ‘Panama Papers’ leaks.  

The scandal-hit Maltese leader endured a barrage of criticisms from the plenary in Strasbourg this afternoon, with GUE/NGL’s and PANA Committee Vice-Chair Fabio De Masi one of many who cast doubt on Muscat and the Maltese government’s commitment to stamping out money-laundering and tax evasion on the Mediterranean island.

Muscat was re-elected as Prime Minister of Malta earlier this month after calling a snap poll in the wake of the ‘Panama Papers’ leaks which revealed allegations of corruption engulfing his wife and political allies.

His country also currently holds the EU rotating presidency.

Speaking in Strasbourg, De Masi was highly critical of Malta’s repeated violations of EU laws on tax evasion:

"The social democratic government of Malta is brimming with criminal energy. Members of the cabinet appear in the ‘Panama Papers’ and Malta is a paradise for money laundering.”

“Let’s put it bluntly: the money that protects Malta has blood on it,” said the German MEP.

“Nevertheless, the ruling party got re-elected. But this is of no surprise as there is no alternative; the opposition conservatives have just as many skeletons in their closets.”

Malta’s role as a money-laundering and tax evasion capital has long been an open secret, with MEPs from the PANA Committee travelling there on a fact-finding mission back in February this year in a bid to uncover the truth, with De Masi adding:

“The EU must now deliver on the following points: the Council and Commission must, together with us, close the loopholes in the money laundering directive,” he urged.

“In addition, the tax haven blacklist must also include EU member states like Malta.”

'We need withholding taxes for uncooperative countries'

“What Europe needs is credibility and not deals with the tax mafia," De Masi concluded.

 

GUE/NGL Press Contact: Ben Leung
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