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Studie der Linksfraktion beleuchtet Vernetzung von Wirtschaftsprüfern und Steueroasen

Study scrutinises the links between auditors and tax havens

Fabio De Masi

Please find English version below.

 

Eine von der Linksfraktion im Europäischen Parlament in Auftrag gegebene Studie offenbart die Vernetzung der vier großen Wirtschaftsprüfungsgesellschaften (Deloitte, PwC, KPMG und EY - die ‚Big Four‘) mit Steueroasen und Schattenfinanzplätzen sowie deren undurchsichtige Unternehmensstruktur. In The Big Four - A Study of Opacity‘ nehmen die Autoren Professor Richard Murphy (City University London) und Seila Naomi Stausholm (Copenhagen Business School) die wirtschaftlichen Aktivitäten der Big Four unter die Lupe. Fabio De Masi (DIE LINKE.), stellvertretender Vorsitzender des Untersuchungsausschusses zu Geldwäsche, Steuerhinterziehung und -vermeidung des Europäischen Parlaments (PANA), kommentiert die Ergebnisse der Studie:

„Die vier großen Wirtschaftsprüfungsgesellschaften sind die Drückerkolonne von Schattenfinanzplätzen und Steueroasen. An Orten wie Luxemburg, den Bermudas oder den Cayman Islands sind sie überproportional geschäftlich aktiv. Das Prüfungs- und Steuerberatungsgeschäft muss endlich strikt getrennt werden und schwere Beihilfe zu Steuerhinterziehung hart sanktioniert werden, etwa mit dem Entzug der Geschäftslizenz. Transparenz über aggressive Steuerplanung, wie von der EU-Kommission angestrebt, ist nicht ausreichend und ein Offenbarungseid für die lückenhafte EU-Steuerarchitektur."

"Der Bericht zeigt, dass sich die ‚Big Four‘ eine konfuse Unternehmensstruktur zugelegt haben. Damit schützen sie sich selbst und ihre Kunden vor regulatorischer Kontrolle und verschleiern die Größe ihrer Tätigkeiten und Gewinne."

"In der Studie wird mit dem Märchen aufgeräumt, dass es sich bei den ‚Big 4‘ um ein Netzwerk unabhängiger Firmen handelt. Diese Unternehmen müssen daher endlich als das gesehen werden, was sie sind: große, multinational agierende Konzerne. Das würde ihre Regulierung maßgeblich erleichtern und man könnte sie für ihre internationalen Aktivitäten besser zur Verantwortung ziehen.“

 

Hier gibt es die Studie zum Herunterladen (Englisch)

 

Über die Studie:

Der Bericht trägt den Namen ‘The Big Four - A Study of Opacity’. Er wurde von acht Parlamentariern der Linksfraktion des Europäischen Parlaments (GUE/NGL) in Auftrag gegeben: Fabio De Masi, Matt Carthy, Miguel Viegas, Miguel Urbán, Stelios Kouloglou, Marina Albiol, Patrick Le Hyaric und Takis Hadgigeorgiou. Die Studie wurde von Professor Richard Murphy und Saila Naomi Stausholm verfasst.

Richard Murphy ist Professor für Internationale Politische Ökonomie an der City University London. Er ist Mitgründer des Tax Justice Networks und Direktor von Tax Research UK. Murphy hat das Internationale Konzept der länderspezifischen Berichterstattung von Konzernen maßgeblich entwickelt.

Saila Naomi Stausholm ist Doktoratsanwärterin an der Copenhagen Business School, Partner des EU Horizon 2020 Projekts ‚Combatting Fiscal Fraud and Empowering Regulators (COFFFERS)‘.

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Study scrutinises the links between auditors and tax havens

 

A study of the United European Left parliamentary group (GUE/NGL) highlights the role of the Big Four accounting firms in facilitating tax avoidance globally and makes recommendations as to their regulation. Fabio De Masi (DIE LINKE.) commissioned the study together with colleagues from the United European Left (GUE/NGL) about the secretive workings of the Big Four accountancy firms (Deloitte, PwC, KPMG and EY - the ‘Big Four’) and their entanglement with tax heavens, offshore jurisdictions and their muddled corporate structure. Co-authored by Professor Richard Murphy (City University London) and Seila Naomi Stausholm (Copenhagen Business School), ‚The Big Four – A study of Opacity’ takes an in depth look at the size, scope and location of the activities of the Big Four.

Fabio De Masi (DIE LINKE.), Vice-Chair of the European Parliament’s Inquiry Committee into Money Laundering, Tax Evasion and Tax Avoidance (PANA) comments on the study:

„The big four auditing firms are the doorstep brigade of offshore jurisdictions and tax havens. They are proportionally overrepresented in places like Luxembourg, Bermuda or the Cayman Islands. The auditing and tax consulting business have to be strictly separated and aiding tax evasion has to be sanctioned harshly, for example by the withdrawal of the business licence. Transparency over aggressive tax planning as envisaged by the EU Commission is not sufficient and an oath of disclosure to the patchy EU tax architecture.

The report shows that the Big Four have adopted a muddled corporate structure. This protects themselves and their clients from regulatory oversight and disguises the size of their operations and profits.

The study puts an end to the myth that the Big Four are just a network of independent firms. These companies therefore have to be seen for what they are: big, multinational corporations. This would simplify their regulation and it would be easier to hold them to account for their global actions.”

 

You can download the study here

 

Note to editors:

The report is called ‘The Big Four – A study of opacity’. This report was commissioned and funded by the GUE/NGL (European United Left/Nordic Green Left) MEPs who are members of the European Parliament’s Committee of Inquiry into the Panama Papers – Fabio De Masi, Matt Carthy, Miguel Urbán, Patrick Le Hyaric, Miguel Viegas, Marina Albiol, Stelios Kouloglou and Takis Hadgigeorgiou. The report was written by Richard Murphy and Saila Naomi Stausholm.

Richard Murphy is Professor of Practice in International Political Economy at the City University, University of London. He is an UK chartered accountant, was a founder of the Tax Justice Network and is director of Tax Research UK. He substantially developed the international concept of country-by-country reporting (CBCR).

Saila Naomi Stausholm is a PhD candidate in international political economy at Copenhagen Business School, affiliated with the EU Horizon 2020 ‘Combating Fiscal Fraud and Empowering Regulators’ Coffers project.

 

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